Miinakenttä lukituksen jälkeisistä treffeistä autistisena ihmisenä — 2022

Kuvittaja Sarah Cliff Minulla on neljä päivämäärää tulossa tänä viikonloppuna. Yksi joka ilta torstaista sunnuntaihin. Tiedän, että tämä kuulostaa joustavalta, mutta olen hieman stressaantunut siitä. Joudun luopumaan kaikesta muusta seurustelusta ystävien kanssa varmistaakseni, etten liioittele sitä, ja pitääkseni energiatasoni kurissa. Miksi? Koska olen autisti. Viimeksi tein tämän määrän dating Palasin vuonna 2019 julistamaani Hot Girl Summer -tapahtumaan. Syyskuussa minulla oli kolme päivämäärää kolmena peräkkäisenä päivänä, mutta tein myös kokopäiväistä toimistotyötä, seurustelin paljon ja tein huonoja päätöksiä, ja olin menossa kohti huono aika loppuun palaminen .MainosKaksi viikkoa myöhemmin sain diagnoosin autismin taajuushäiriöstä (ASD), joka osui minuun kuin juna. Tulin hyvin hukkua ja huonovointiseksi monista syistä, ja lopetin seurustelun. Minusta tuntui edelleen roskalta, kun pandemia iski, mutta asiat paranivat kesän lähestyessä ja adoptoin kissan. Lähdin takaisin treffisovelluksiin, mutta en seurustellut kovin vakavasti tietäen, että palaamme jossain vaiheessa takaisin lukkoon. Päätin talven aikana, että Zoom -päivämäärät ja kylmät, hankalat kävelylenkit eivät olleet minua varten, joten olen käynyt treffeillä vasta huhtikuusta lähtien, jolloin lukitus alkoi helpottaa. Autismin diagnoosi antoi minulle mahdollisuuden avata valtavan määrän tietoa itsestäni, jota en voinut saada aikaisemmin. Niin monet asiat olivat järkeviä: miksi en pitänyt katsekontaktista, miksi tietyt äänet aiheuttivat minulle fyysistä epämukavuutta, miksi olin aina kamppaillut joissain sosiaalisissa tilanteissa. Minulla diagnosoitiin erilaisia ​​mielenterveysongelmia teini -iässä ja 20 -luvun alussa - mukaan lukien masennus, ahdistus ja ruokahaluttomuus - mutta olin aina tuntenut, että jotain muuta tapahtui. Törmäsin joihinkin artikkeleihin siitä, miten autismi esiintyy aikuisilla naisilla, ja olin sanaton. Siellä olin. Naisilla on valitettavasti alidiagnosoitu autismi. Diagnoosikriteerit ovat hyvin miehille suuntautuneita, koska tilan uskottiin alun perin vaikuttavan vain miehiin ja poikiin. Siksi useimmat autistiset tytöt ja naiset luiskahtavat verkon läpi. Tietääkseni kukaan ei koskaan ehdottanut minulle tai vanhemmilleni, että voisin olla autisti. Sain diagnoosin vain, koska sain tietää, mikä autismi todella oli naisilla, ja siihen liittyvää, ja sitten pyysin diagnoosia itse.MainosTästä huolimatta oli silti shokki sanoa lopulta: 'Olet autisti'. Kesti jonkin aikaa sopeutua siihen ja minun oli tehtävä suuria muutoksia elämässäni tarpeideni mukaan. Yksinäinen aika pandemian aikana on auttanut minua selvittämään, mitä nämä tarpeet ovat, ja olen ymmärtänyt, että yksin asuminen (kissan kanssa) on täydellinen tilanne minulle. Kävin diagnostista prosessia edellä mainitun Hot Girl Summerin aikana, mutta kieltäydyin silti siitä. Tein paljon huonoja päätöksiä ja tein ehdottomasti liikaa suhteissa treffailuun ja kaikkeen muuhun (mielestäni menin noin neljälle lomalle). Kun katson taaksepäin 'autistisen' linssin kanssa, pakenin itseäni ja elämääni yrittäen löytää täyttymyksen kaikin mahdollisin tavoin. Nyt olen eniten viritetty itseeni ja tarpeisiini. Mutta seurustelu on vaikeampaa, koska olen jatkuvasti tietoinen kaikista sosiaalisista normeista ja kirjoittamattomista säännöistä. Tätä korostaa COVID-19-riski-saatat noudattaa kaikkia sääntöjä milloin tahansa, mutta et tiedä, mitä toinen on tehnyt. Jokaisessa keskustelussa on niin paljon alatekstiä, jota on vaikea lukea, eivätkä ihmiset aina sano mitä tarkoittavat. Diagnoosin jälkeinen minulle on hyperaware tästä, joten analysoin liikaa jokaista pientä vuorovaikutusta. Tämä johtaa siihen, että olen melko etukäteen itse treffiviestinnässä, mikä ei aina pääty hyvin. Olen myös paljon tietoisempi aistikysymyksistäni. Minun on vaikea pitää keskustelua kiireisessä, meluisassa paikassa, koska en voi suodattaa pois taustamelua (jota en aiemmin tiennyt olevan autistinen asia), ja olen paljon tietoisempi siitä, kuinka epämukavaksi löydän silmäkosketuksen. Tämä vaikeuttaa treffeille menoa.MainosEn sano olevani autisti treffiprofiileissani, mutta se tulee esiin melko nopeasti, joko viestien kautta tai henkilökohtaisesti. Se määrittää niin paljon siitä, kuka minä olen - en voi erottaa itseäni autismista, minkä vuoksi pidän parempana, että minua kutsutaan 'autistiseksi' kuin 'autismiksi' - joten mainitsen sen usein ennemmin kuin myöhemmin . Yksi syy, miksi en mainitse sitä profiileissa, on leima. Ihmisillä on hyvin kiinteä, vanhentunut näkemys siitä, miltä autismi näyttää, enkä ole minä. Se on Sheldon Cooper tai Dustin Hoffmanin hahmo Sademies tai heidän sukulaisensa, joka on alle 12 -vuotias poika ja joka on pakkomielle junista. On niin monia stereotypioita siitä, kuinka autistisilla ihmisillä ei ole sosiaalisia taitoja, heillä ei voi olla suhteita ja he voivat tuskin kommunikoida. Mikään näistä ei kuitenkaan pidä paikkaansa. Autismi voi näyttää monilta eri asioilta, mukaan lukien 24-vuotias nainen, jolla on vaaleanpunaiset hiukset ja joka käy neljä kertaa peräkkäin ja nauttii siitä. Saa nähdä miten käy tänä viikonloppuna, mutta kaksi asiaa on varmaa: en aio olla hiljaa autistisuudesta, enkä lopeta seurustelua sen takia. Lisätietoja autismin diagnosoinnista ja elämisestä on osoitteessa National Autistic Society ja tarkista niiden resurssit.